Varjaagit

Kohteesta Kontuwiki
Khandin varjaageja. Kuva © Jan Pospíšil.

Varjaagit (engl. Variags) oli kolmannen ajan itäläisiin kuuluva ihmiskansa, josta tiedetään hyvin vähän. He olivat kotoisin Khandista, Mordorista kaakkoon sijaitsevasta maasta, ja taistelivat Sormuksen sodan Pelennorin kenttien taistelussa Sauronin puolella Gondoria vastaan. He olivat vahvoja ja sodan kovettamia eivätkä pyytäneet armoa.[1]

Khandin maa mainitaan Gondorin historiassa tosin jo aiemmin, kolmannen ajan 1900-luvulla, jolloin khandilaiset hyökkäsivät liitossa Rhûnin vaunumiesten kanssa Gondoriin. Tässä yhteydessä heitä ei kuitenkaan kutsuta varjaageiksi, joten on mahdollista, että kyseessä on jokin toinen, maata ennen varjaageja asuttanut itäläiskansa. Khandilaisten ja vaunumiesten liittoa oli edeltänyt kansojen välinen sodankäynti, mutta se oli päättynyt yhteisen vihollisen löytämiseen. Sota Gondoria vastaan päättyi kuitenkin lopulta hyökkääjien täydelliseen tappioon Leirin taistelussa vuonna 1944 ka. ja Khand katosi tuntemastamme historiasta yli tuhanneksi vuodeksi.[2]

Nimestä

Englanninkielisessä tekstissä esiintyvän nimen variag (suomennoksessa muokattuna muotoon varjaagi) merkitystä ei tiedetä. Sanojen mûmak ja Khand ohella se on yksi harvoista tunnetuista itäläisten kielten sanoista.[3]

Tosimaailman historiaa tunteville varjaagit tuovat lähes väistämättä mieleen varjagit eli varangit, Skandinaviasta "idäntielle" eli Venäjälle ja aina Bysanttiin asti purjehtineet viikingit. Erityisen kuuluisaksi termin on tehnyt Bysantin keisarin henkivartiosto, varjagikaarti. Tämä tuskin on sattumaa, mutta vaikeammin ratkaistavissa on kysymys siitä, miksi Tolkien valitsi nimen sotureille, jotka ainakin kartan perusteella tulivat kaukaa sisämaasta, Khandin alueelle ei ole merkitty edes ainoatakaan jokea. Kenties selityksen tarjoaa sanan todennäköinen etymologinen alkuperä, skandinaavinen "valaliittolaista" merkitsevä sana väring – juuri muuta emme Keski-Maan varjaageista tiedäkään kuin sen, että he olivat tavalla tai toisella liitossa Sauronin kanssa.[4]

Viitteet