21 Merton Street

Kontuwiki
Loikkaa: valikkoon, hakuun
21 Merton Street elokuussa 2007.
Kuva: GinosGirl (Ardapedia).

21 Merton Street[1] oli J. R. R. Tolkienin kotiosoite Oxfordissa hänen viimeisinä elinvuosinaan maaliskuusta 1972 hänen kuolemaansa syyskuussa 1973 saakka.

Kun Edith Tolkien oli kuollut Bournemouthissa marraskuussa 1971, Tolkien ryhtyi etsimään asuntoa Oxfordista. Tammikuun 1972 puolivälissä Christopher Tolkien kirjoitti isänsä puolesta Merton Collegen esimiehelle (warden) ja kysyi, oliko asuntoja saatavilla. Collegen hallitus piti asian tiimoilta erityisen kokouksen, joka päätti yksimielisesti kutsua Tolkienin kunniajäsenekseen (residential Fellow) ja tarjosi hänelle asuntoa 21 Merton Streetiltä.[2]

Tolkien kirjoitti 24. tammikuuta 1972 pojalleen Michaelille erittäin tyytyväisenä ja kertoi, miten Merton oli "heltynyt suunnattoman anteliaaksi – – ja tarjonnut erinomaisen asunnon, johon luultavasti mahtuu suurin osa säilyneestä 'kirjastostani'".[3] Lisäksi vuokra oli nimellinen ja asunto oli kalustettu – "minulle on jo osoitettu suuri Wilton-matto, joka peittää koko olohuoneen lattian, vaikka olohuone on melkein yhtä iso kuin iso o[lohuonee]:mme osoitteessa 19 Lakeside Road (vähän lyhyempi ja vähän leveämpi)."[3] Lisäksi Tolkien sai collegeen virallisesti kuuluvan asunnon mukana ilmaiseksi talonmiehen ja hänen vaimonsa palvelun; ilmaisen lounaan ja päivällisen ympäri vuoden; ilman vuoraa kaksi puhelinta (toisen paikallis- ja sisäpuheluita varten ilmaiseksi ja toisen kaukopuheluita varten omalla kustannuksella); vapautuksen vesimaksusta ja kaasun ja sähkön alennuksella; kaksi "kaunista opettajainhuonetta" alle 100 metrin päässä varustettuna ilmaisella kirjoituspaperilla, sanomalehdillä ja aamupäiväkahvilla – tämä kaikki kuulosti Tolkienista "liian hyvältä ollakseen totta".[4]

Tolkien muutti kuitenkin vasta 13. maaliskuuta: hän kirjoitti Rayner Unwinille 16. maaliskuuta 1972 ja kertoi: "Olen ollut viime tiistaista[5] lähtien TÄÄLLÄ mutten vielä 'asettunut' tänne" – hän toivoi ehtivänsä järjestää asuntonsa seuraavan viikon kuluessa "lukuun ottamatta viimeistä urakkaa – kirjaston hakemista varastosta".[6] Tolkien oli ystävystynyt muuttoauton kuljettajien kanssa ja matkusti näiden autossa Bournemouthista Oxfordiin.[7] Siellä häntä odotti asunto, johon kuului olohuone, makuuhuone ja kylpyhuone. Vahtimestarina toimiva yliopiston miespalvelija Charlie Carr vaimoineen asui alakerrassa ja piti hyvää huolta 80-vuotiaasta professorista: Carrit valmistivat hänelle aamiaisen, lounaan ja illallisen aina kun Tolkien ei aterioinut collegessa tai läheisessä Eastgate-hotellissa.[8] Päiväjärjestyksessä oli omat vakituiset hetkensä, kuten Charlie Carr kertoi haastattelussa Tolkienin kuoleman jälkeen: aamiainen aina klo 9.00; sunnuntaisin taksi 10.20 St. Anthony's Churchiin jumalanpalvelukseen ja sen jälkeen Wolvercoten hautausmaalle vierailemaan Edithin haudalle.[9]

Tolkienin elämä sujui Merton Streetillä Carrien hoivissa kohtalaisen mukavasti; vieraita kävi usein, vaikka yksinäisyys vaivasikin häntä.[10] Tosin maailmanmaineeseen noussut professori joutui myös epämiellyttävän huomion kohteeksi. Hän kertoo kirjeessään James A.H. Murraylle 5. kesäkuuta 1973, että hänen asuinpaikkansa pidetään salaisena ja asuntoa vartioidaan, koska "minun kimppuuni hyökkää laumoittain ihmisiä, ja mikä pahempaa, rikollisiakin; näin ollen asun lukittujen ovien takana ja paikallisen poliisin valvonnassa. Tämä kaikki kuulostaa romanttiselta, mutta tosiasiassa se on infernaalisen kiusallista."[11]

Tolkien lähti asunnostaan viimeisen kerran 28. elokuuta 1973 vieraillakseen Boufnemouthissa Denis Tollhurstin, häntä ja Edithiä hoitaneen lääkärin ja tämän perheen luona. Tuon vierailun aikana hän sairastui akuuttiin vuotavaan vatsahaavaan, jonka seurauksena hänelle kehittyi myös keuhkoinfektio, ja hän kuoli sunnuntaina 2. syyskuuta 1973 bournemouthilaisessa yksityissairaalassa.[12]

Viitteet

  1. Panoraamakuva 21 Merton Streetin edustalta (JRR Tolkien's Oxford). Ks. myös Merton Street (Wikipedia [en]); Google Maps (mikäli linkki ei toimi, kokeile: Google Maps (aloitussivu) (hakusanoilla: 21 Merton Street, Oxford, Iso-Britannia).
  2. The J. R. R. Tolkien Companion and Guide II, s. 698.
  3. 3,0 3,1 Kirjeet, s. 520 (kirje 332).
  4. Kirjeet, s. 520-521 (kirje 332).
  5. 16.3.1972 oli torstai.
  6. Kirjeet, s. 522 (kirje 333).
  7. H. Carpenter, J. R. R. Tolkien - elämäkerta, s. 297; The J. R. R. Tolkien Companion and Guide I, s. 760. Yksi kolmesta muuttomiehestä, Fred Archer, sai Tolkienilta omistuskirjoituksella varustetun Tarun Sormusten herrasta ja Hobitin.
  8. J. R. R. Tolkien - elämäkerta, s. 297.
  9. The J. R. R. Tolkien Companion and Guide I, s. 760.
  10. H. Carpenter, J. R. R. Tolkien - elämäkerta, s. 299-300; ks. myös The Tolkien Family Album, s. 86-87.
  11. Kirje, ks. James A.H. Murray 5 June 1973 (Tolkien Gateway).
  12. H. Carpenter, J. R. R. Tolkien - elämäkerta, s. 300-301.


Edeltäjä:
19 Lakeside Road, Poole
Tolkienin asunnot
1972-1973
Seuraaja: